El guerewol es una festividad anual que tiene como punto clave la competición de cortejo de los hombres hacia las mujeres. Es llevada a cabo por el pueblo Wodaabe (Fula, Funali, Peul o Bororo), sobretodo en Níger. Aunque es celebrado también en otras zonas como: norte de Camerún, sur de Chad, e incluso algunas regiones de Sudán.

Guerewol WodaabeLos Wodaabe son uno de los pueblos más enigmáticos del Sahel. Siendo un subgrupo Fulani, los cuales se distribuyen, en asentamientos nómadas por toda el África central. Wodaabe significa «pueblo de los tabúes», y esto es debido a que tienen un estricto código moral y de conducta (denominado «Pulaake»), que les lleva a valorar la discreción, la paciencia, el sacrificio, la entereza y la modestia. Entre los códigos sociales destacan el no mirar a nadie directamente a los ojos, no cogerse de la mano en público y no llamar a los familiares por su nombre ni de manera personal. Esto hace que sus interacciones sociales parezcan cubiertas de pudor. Su idioma es el Fula y no disponen de escritura, transmitiendo la tradición de manera oral.

Mujer WodaabeSe trata de un pueblo huidizo. Siempre dicen que prefieren mantenerse al margen, y si alguien se acerca a su árbol, se van a otro. Sin embargo, en lo que se refiere a la estética, parecen romper esa timidez y esa modestia. Se autodenominan «el pueblo más bello del mundo», y se decoran con pintura de ojos, multitud de perforaciones en la orejas, tatuajes y escarificaciones faciales; además de con imposibles peinados, en el caso de las mujeres.

Mujer Wodaabe

En la máxima representación de este orgullo por su belleza, durante el festival guerewol, miles de jóvenes, vestidos con ornamentos y decorados al completo, se reunen -antes de dispersarse en busca de pastos al comienzo de la época seca- para bailar y cantar en filas, tratando de atraer la atención de las jóvenes casaderas. Se maquillan utilizando arcillas del desierto, resaltando y mostrando todo lo posible los dientes y los ojos (cuya blanquitud es símbolo máximo de la belleza para este grupo étnico). Ese día, las mujeres deciden con quien entablar una relación, duradera o pasajera, pudiendo mantener relaciones íntimas libremente en el transcurso de esa noche, incluso con hombres diferentes.

Joven Wodaabe durante el Gerewol

Joven Wodaabe durante el Gerewol

 

 

Joven Wodaabe durante el Gerewol